알파고의 승리는 인지, 학습, 추론, 직관 등 고차원적인 사고력과 정보처리 능력이 이제는 더 이상 인간 고유의 영역이 아님을 보여줬다. 동시에 인공지능의 가능성과 새로운 세계의 시작을 알리는 신호탄이었다. 인간과의 대결에서 승리를 거둔 최초의 기계는 알파고가 아니다. 1996년 체스 세계챔피언 카스파로프를 이긴 IBM의 딥블루가 처음이다. 이후 딥블루의 업그레이드 버전인 인공지능 왓슨(Watson)이 2011년 미국 퀴즈쇼 제퍼디에서 퀴즈왕들을 누르고 최종 우승을 차지했다. 인간을 이긴 최초의 인공지능 왓슨, 그는 누구인가?


2011년 미국 인기 퀴즈쇼 제퍼디에서 IBM ‘왓슨’이 우승을 차지했다 [이미지 출처: IBM WATSON YouTube Page]


왓슨과 알파고는 비슷하면서도 다르다. 마치 같은 스마트폰이면서도 특징과 장점이 다른 애플 아이폰과 삼성 갤럭시와 비교할만하다. ‘인공지능(AI)’이라는 큰 줄기 아래 왓슨과 알파고는 다른 성장배경과 특징이 있는 것이다. 왓슨은 IBM의 창업자인 토마스 J. 왓슨(Thomas J. Watson)의 이름을 딴 인지컴퓨팅(Cognitive computing) 브랜드다. 사람들이 일상적으로 쓰는 자연언어를 신속하게 이해하고 정확하게 대답할 수 있는 인공지능 컴퓨터를 만들겠다는 IBM 과학자들의 위대한 도전에서 왓슨의 역사는 시작됐다. 1945왓슨 과학 컴퓨팅 실험실이란 이름으로 컬럼비아 대학교 내에 최초의 연구 센터가 세워졌다. IBM왓슨을 인공지능과 기계학습을 결합시켜 추론과 학습이 가능한 인지컴퓨팅으로 확장해 나가고 있다. 이는 빅 데이터와 AI를 융합한 것으로 방대한 데이터를 컴퓨터 스스로 분석한 뒤 판단하는 기술을 뜻한다. 왓슨은 정해지지 않은 분야의 질의응답을 위해 첨단 자연언어처리, 정보획득, 지식표현, 자동추론, 기계학습 기술 등을 적용한다.


'우수하고 눈부신 인공지능(AI)'이라는 의미의 브랜드 Aibril(에이브릴)


SK주식회사 C&C IBM과 왓슨(Watson) 기반 인공지능(AI) 사업 협력 계약을 체결하였다. 그리고 계약 체결 발표 직후 일성이 바로인공지능(AI) 기반 데이터 서비스 혁신 기업으로 발돋움하겠다는 것이었다. 두 회사의 협력은 IBM의 인공지능 플랫폼 왓슨과 SK주식회사 C&C ICT 서비스, 빅데이터 기술을 결합해 한국에서 인공지능 산업 생태계를 조성하고 선도하겠다는 의지가 맞물려있다. 기존 클라우드 사업 협력에 이어 국내 인지컴퓨팅 사업을 선점, 주도해 간다는 계획이다. SK주식회사 C&C는 곧바로 인공지능 서비스 브랜드로에이브릴(Aibril)’을 런칭했다. 에이브릴(Aibril)은 인공지능을 뜻하는 AI우수한’ ‘눈부신을 의미하는 Brilliant의 합성어다. 4월을 의미하는 프랑스어의 Avril, 스페인어의 Abril와 동음어이기도 하다. 만물이 활짝 피어나는 4월과 같이 AI 기반 데이터 서비스 사업이 만개한다는 기대와 희망을 담고 있다. ‘정보’와지식을 중심으로 모든 시스템이 재편되는 4차 산업혁명이 본격화되면서 다양한 산업 군에서 AI를 기반으로 한 서비스 경쟁력 강화가 전세계적 화두다. AI의 적용은 이미 여러 산업 분야와 업무 단계에서 이뤄지고 있다. 프로세스 표준화 어드바이징을 통한 비용절감, 방대한 전문지식 기반 서비스 차별화, 가상비서, 자동화 영역 확대를 통한 생활 및 업무 효율 향상, 단순 기능 업무 대체, 데이터 기반 신규 직업군 등장이 산업구조의 큰 틀을 변화시키고 있다.


SK 주식회사 C&C 판교 클라우드 센터는 AI 생태계의 메카로 자리매김할 예정이다


에이브릴을 산업에 적용하는 하나의 큰 축은 에이브릴을 스타트업 기업과 IT 개발자 등에게 클라우드 기반의 개방형 플랫폼으로 문호를 개방하는 것이다. SK주식회사 C&C 판교 클라우드 센터의 왓슨 클라우드 플랫폼을 활용하여 스타트업 기업과 IT 개발자 등 누구나 각종 서비스를 개발할 수 있도록 환경을 제공하고 공유한다. 또한, 스타트업 기업 등에게 다양한 선진 적용사례를 제공하여 손쉽게 서비스를 벤치마킹 할 수 있도록 지원할 예정이다. SK주식회사 C&C IBM은 국내 AI 산업 부흥을 위해 벤처기업을 후원, 육성하는인공지능 서비스 개발 벤처창업 생태계 활성화 펀드를 공동 조성키로 했다. 에이브릴 산업 적용의 두번째 축은 SK주식회사 C&C가 제공해오던 IT 서비스에 다양한 AI 서비스를 접목시키는 것이다. 우리나라는 이미 금융, 제조, 통신 등 다방면의 산업에서 세계 최고 수준의 ICT 기술 및 서비스 인프라를 구축하고 있다. 산업별 다양한 비즈니스 모델에 인공지능 서비스를 적용한 새로운 차원의 ICT 융합 서비스를 통한 글로벌 신시장 개척이 기대된다.

SK주식회사 C&C는 내년 인공지능 서비스 ‘Aibril(에이브릴)’ 사업의 본격 전개에 앞서 왓슨의 검색 엔진인 왓슨 익스플로어러(WEX)의 자연어 처리를 연계한 인공지능 서비스 개발에 나선다. 이번 사업은 SK하이닉스가 오랜 기간 축적한 생산 공정 관련 문서의 체계적 검색 및 활용도 제고를 통해 생산 현장에서의 빠르고 올바른 의사 결정을 지원하고 문제 해결에 도움을 주기 위해 추진됐다. 이번 프로젝트가 완료되면 생산 현장에서 궁금증이나 문제가 발생시, SK하이닉스 구성원들이 PC를 통해 에이브릴에 접속 후 텍스트로 질문을 하면 에이브릴이 최적의 답을 실시간으로 찾아 제공하게 된다.

이번 프로젝트에서 인간의 언어와 감성을 컴퓨터가 이해하고 학습하는 자연어 처리, 문장 검색(텍스트 마이닝, Text Mining), 패턴인식, 상황인지 등의 기술을 모두 활용한다. 왓슨 기반의 인공지능 서비스 에이브릴을 활용해 SK하이닉스의 제조 기술, 수율, 생산 공정 관리문서에 특화된비정형 데이터 관리 아키텍처기반의수집분석 시스템을 구현한다. 여기에 왓슨의 검색 엔진인 왓슨 익스플로어러(WEX)의 자연어 처리 기능 연계 작업을 진행한다. 기존의 단순 키워드 검색에서 벗어나 검색 단어의컨셉트를 찾아내어 개별 문서간의 상관 관계를 비교 분석케 한다는 방침이다. 또한 사용자의 질의검색에 대한 해답 가능성 혹은 업무 연관성이 높은 문서를 찾아 도표 등으로 시각화해 보여줌으로써 빠른 문서 선택 및 확인을 지원할 계획이다.



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